Brygglitteratur: Jennifer Talley – Session Beers

 

Jennifer Talley har gjort sig känd bland bryggkretsar som bryggmästare på Squatters Pub i Salt Lake City, 20-faldig medaljör i GABF och WBC samt som examinator för ciceronutbildningen. Hon är välkänd i den amerikanska bryggvärlden och något av en expert på det som amerikanarna kallar för ”session beers”. En session beer är helt enkelt en öl som du kan dricka flera av under en längre period, utan att ramla av stolen. Det som gjort henne till expert på just dessa alkoholsvagare ölsorter, vanligtvis under 5%, är hennes långvariga position på Squatters Pub i Salt Lake City. Salt Lake City ligger i delstaten Utah där man har landets, förmodligen, strängaste alkohollagar. Ingen öl som serveras får vara starkare än 4%, vilket har gjort att bryggare i delstaten fått lägga fokus på att ta fram alkoholsvag men smakrik öl.

Boken böjar med ett mycket intressant kapitel om session beers ur ett historisk perspektiv där författaren går igenom olika länders bryggkulturer och förhållande till alkoholsvagare öl. Hon är mycket ödmjuk i sin användning av uttrycket session beers och man märker att hon hyser stor respekt för europeisk bryggning och att uttrycket kan verka onödigt i vissa delar av europa, eftersom man nästan uteslutande dricker öl som faller inom ramen för vad en session beer är. Boken reser mellan olika länder i europa och redovisar för historiska ölhändelser och berättelser från författarens egna upplevelser. Intressant och underhållande läsning för alla som är intresserade av ölets historia.

När det gäller själva bryggandet av session beers så ägnar boken endast 23 sidor till tips om hur man ska lyckas bäst, vilket jag som hembryggare finner något skralt. Informationen är dock matnyttig och givande. Talley redovisar för hur man i brygghuset ska arbeta sig fram till en perfekt produkt. Hon går igenom vatten, malt, humle, jäst, kok, balans mm. på ett pedagogiskt och välskrivet sätt.

Det är efter detta kapitel som jag tycker boken tar en lite tråkig vändning. Istället för att fortsätta på själva bryggarspåret blir det istället en genomgång som Talley kallar för ”Modern Interpretations” där hon redovisar för den alkoholsvagare ölens historia i USA fram till det vi idag kallar för craft beer. Visst finns det intressant ölhistoria att läsa om även här men för att marknadsföras som en handbok i bryggande så vill jag har mer matnyttig information som utvecklar mig som bryggare, inte historiska perspektiv. Detta är dock en smaksak.

Följande två kapitel ägnas åt drickandet av session beers samt en diskussion kring kostnadsfrågor vid bryggning. I resten av boken, den delen som vi hembryggare troligtvis bläddrar till allra först, får vi ta del av flera kommersiella recept på session beers från olika välrenommerade bryggerier i USA. Bland annat återfinns receptet på en av mina favoriter, på fat, Easy Jack från Firestone Walker. Med finns även recept från Russian River, Stone, Sierra Nevada och Brooklyn mm. Samtliga recept presenteras i två versioner, ett ur ett kommersiellt perspektiv med t.ex. procentdel av maltnota, vilket jag uppskattar, samt en omvandlad hembryggarversion för 5 gallonsatser. Även om receptet kommer från amerikanska bryggerier så finns recept på europeisk öl.

Totalt är boken ca. 250 sidor och finns att beställa på näthandel för runt 160 kronor, vilket jag absolut tycker den var värd. Dels är den välskriven på ett informativt sätt samt med ett högt underhållningsvärde. Som jag tidigare skrev så hade jag dock velat ha mer tips och tricks på kring själva bryggandet. Dock tar jag med mig följande tips:

  • Om man önskar en mörkare färg och karamellsmak på sin session-öl så använd då crystal-/karamellmalt av mediumkaraktär tillsammans med ljusare crystal-/karamellmalt, istället för att bara gå på en mörkare.
  • Om du är i behov av en mörkare färg på din öl, använd då såkallad ”dehusked malt”, som t.ex. Weyermann Carafa special III.
  • Vill du ha en rödare färg på din öl, mäska inte in svartmalten tillsammans med övrig malt, utan mäska in och rör om övrig malt som vanligt, för att avsluta med svartmalten överst på maltbädden. Låt den vila ovanpå utan att röra om.
  • Använd 1-5% dextrinmalt i din maltnota, som t.ex. Briess Carapils.
  • Använd 5-10% ljus munchermalt (10L)
  • Använd 1-3% syramalt för att hålla nere PH-värdet i mäsken.
  • Tillsätt kalciumklorid även i koket eftersom 60% av samma salttillsats från vattenbehandlingen försvinner i bryggprocessen fram till koket.
  • Optimal mäsktemperatur för session-öl är 68-69 grader, så länge du inte använder större andelar vetemalt eller annan lågmodifierad malt.
  • Rätt jäst är viktigt för karaktären av denna blir mer märkbar i svagare öl.
  • Syresätt vörten ordentligt innan du tillsätter jästen.
  • Tänk på att desto mindre mängd ingredienser du använder, desto färre komponenter kan felsmakerna gömma sig bakom. Nyckel till session-öl är balans, vilket innebär att du inte kan använda för mycket humle som potentiellt kan dölja en del felsmaker.

Homebrew All-Stars

Har man en förkärlek för böcker och hembryggning tar inte särskilt lång tid att bena ut vad som tillhör bryggarvärldens litteraturkanon och att plöja igenom dessa. Relativt fort inser man också att alla dessa böcker vars tema är ”så brygger du öl”, alla påminner om varandra. Har man inte sysslat med hembryggning särskilt länge skapar man sig lätt uppfattningen om att korrekt hembryggning endast kan ske på ett sätt. Visst, man kanske har en förståelse på att man kan använda olika bryggmetoder, men när det gäller hanterandet av vattnet, malten och humlen så är det lätt att få den uppfattningen att ”det är endast detta som gäller”, en uppfattning som ibland tenderar att förstärkas om man är aktiv på olika hembryggarforum. Sanningen är dock att allt med hembryggningen fungerar olika från person till person och detta är något som sannerligen bekräftas i Homebrew All-Stars.

2016-09-30-16-41-22

Boken inleds med att man författarna beskriver sin hemsnickared teori om att alla hembryggare har olika arketyper. Alla tillhör vi olika kategorier av hembryggare. Vissa är mer prylnördiga än andra, vissa tillhör den gamla skolan medan vissa är fokuserade på ingredienser. Totalt listar de fyra olika kategorier där alla hembryggare borde kunna höra hemma. Boken ger dig som läser även ett test så att även du kan ana vilken arketyp du tillhör. Efter det går boken vidare och presenterar några av USAs (till 99,9%) främsta hembryggare från respektive arketyp, så kallade All-Stars. Alla dessa bryggare presenteras sedan och upptar några sidor där man bland annat får vet vilken bryggmetod de använder och vad de har för favoritingredienser. Presentationen avslutas med att respektive bryggare delar med sig av av ett eller flera egenkomponerade favoritrecept. Några av bryggarna som man får lära sig om är Marshall Scott som driver bloggen Brulosophy, Chris Colby från Beer and wine journal, hembryggargurun John Palmer, Nathan Smith, Mike Tonsmeire och BJCP-presidenten och Ninkasi vinnaren (x3) Gordon Strong.

 

Personligen känner jag mig fullt från fullärd när det gäller bryggning, och frågan är om man någonsin kommer att känna sig fullärd? Under dessa år som bryggare har jag dock plöjt igenom en hel del brygglitteratur och jag har ofta känt att guider, tips och tricks inte ger mig någon ny teoretisk kunskap. Att då få läsa om hur de absolut främsta resonerar kring bryggning, men framför allt också förstår att det finns fler än ett sätt att tänka kring hembryggning. Det som fungerar bäst för dig fungerar med all säkerhet inte bäst för mig. Vill du utvecklas som bryggare måste du brygga.

 

Boken är fullproppad med värdefull kunskap och recepttips. När jag läste om varje bryggare var det svårt att hålla sig från att bläddra fram till de respektive receptsidorna för att försöka omsätta det till sig egen utrustning och teknik. Eftersom boken går igenom de olika arketyperna och så pass många olika bryggare lyckas även boken avhandla all den teori som vanliga ”så gör du”-böcker också gör, men på ett betydligt mer lustfyllt sätt. Boken inspirerar till bryggning och vad man själv ska brygga härnäst och det är precis det jag vill ha när jag läser en bok om hembryggning. Denna bok rekommenderas varmt!

 

Homebrew All-Stars av Drew Beechum och Denny Conn.
Pris: 171 kr på bokus och 176 på adlibris.